Xavier Mattei

Né à Ferryville (Tunisie) en 1939, je quitte la Tunisie à 15 ans et pars avec mes parents au Sénégal où je continue ma scolarité au lycée Van Vollenhoven et à l’université Cheick Anta Diop de Dakar.  Devenu assistant puis professeur dans cette même université, j’ai dirigé pendant 20 ans le département de biologie animale et le service de microscopie électronique de la faculté des sciences. Dans les années 80 et 90 trois microscopes électroniques à transmission et un microscope électronique à balayage fonctionnaient et étaient utilisés par les chercheurs du Sénégal (Université, Institut Pasteur, IRD, CIRAD...). Mes travaux scientifiques ont porté sur les ultrastructures cellulaires, principalement dans le domaine de la spermatologie comparée et de la parasitologie tropicale. Ils ont donné lieu à 150 publications.

J’ai terminé ma carrière à l’université de Corse de 1993 à 2001. Après un dernier séjour au Sénégal de 2002 à 2006, je vis depuis entre le village de Rutali en Corse et Pau, dans les Pyrénées-Atlantiques.

Pendant mon séjour au Sénégal qui a duré plus de 40 ans, j’ai porté un intérêt particulier à un village et une rivière du même nom : La Somone situé sur la Petite-Côte, au sud de Dakar. La Somone est très connu des dakarois et des touristes qui apprécient sa lagune, ses baobabs et ses hôtels. Dans ses environs j’ai découvert deux sites néolithiques et un site paléolithique que j’ai pu étudier avec l’aide des archéologues de l’université de Dakar. J’ai récolté sur le terrain de nombreux vestiges de la présence humaine de la préhistoire à nos jours. Tous ces objets sont désormais déposés à l’IFAN Cheikh Anta Diop de Dakar.

J’ai toujours gardé des contacts avec les biologistes de Dakar et de Corte en Corse et je me suis également intéressé à mes compatriotes insulaires. J’ai publié à Bastia trois recueils de dessins humoristiques où sont mis en valeur nos particularités et nos travers. Ces ouvrages sont maintenant épuisés. Un quatrième livre est en préparation.

Xavier Mattei et le premier microscope électronique installé à l'université de Dakar en 1962

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Fleur de baobab